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ほめことば練習帳

2021.01.05 更新 ツイート

面白い、珍しい…人間関係の潤滑油になるほめ言葉 山下景子

インターネット上にあふれる悪口、けなし言葉。心ない言葉に傷つき、みずから命を絶つ人が現れるなど、社会問題にまで発展しています。今こそ「ほめ言葉」の価値を見直すべきではないでしょうか? 山下景子さんの『ほめことば練習帳』は、「面白い」「好き」といった身近なものから、「折り紙付き」「兜を脱ぐ」といったふだんあまり使わないものまで、語源をさかのぼって徹底解説。本書を参考に、今日から「ほめる習慣」を始めてみませんか?

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「面白い」

「思著」、つまり、心に著しく感じることだという説もありますが、面が白いという説の方が一般的です。「面」は、顔そのものではなく、目の前。眼前が開けて、ぱっと明るくなる感じをあらわしたというのです。この説が正しいとすると、「面白い」は、当て字ではないということになります。

(写真:iStock.com/takasuu)

今では、白くなるというと、かえって、興ざめするような感覚がありますね。ところが、古代の人の白に対するイメージは、明るく輝いている、はっきりと際立っている、という感じだったようです。

江戸時代、それをもじって、つまらないことを、「面黒い」と言ったとか。

それにしても、面白いという言葉、心が晴れ晴れする、愉快になるといった気持ちから、興味深い、趣がある、そして、笑いを誘うような滑稽なことまで、意味が派生していきました。

明るい表情を呼ぶ感情は、いっぱいあります。いろいろな笑顔があるように、面白いにも、いろいろあるということですね。

「珍しい」

今でも、ほめ言葉として使うこともありますが、見慣れないこと、風変わりなことをさす場合によく使いますね。

もともとは、「愛ず」から派生した言葉です。心がひかれ、素晴らしいとほめ讃えたい気持ちが「愛ず」。ここからは、「めでたい」という言葉も生まれました。

新しいもの好きの日本人は、初めてのもの、めったにないものを見ると、まず、素晴らしいと思ったのかもしれません。やがて、めったにないという意味の方が、強調されていきました。

(写真:iStock.com/FamVeld)

「珍」という字も、「珍問」「珍答」「珍芸」「珍奇」など、滑稽な印象すらありますが、もとは、素晴らしいことをあらわす漢字。「王」は宝玉。右側の部首は髪の毛が多い様子。あわせて、きめ細かい上質の宝玉をあらわしたものだそうです。珍しいという言葉と同じような変遷をたどったというわけですね。

この流れからいくと、称賛に値するものは、めったにない……ということになるでしょうか。

めったにないからこそ、希少価値が出て素晴らしいと思われる……そんなふうに、これからも、価値が上がったり下がったり、珍しい運命をたどるのかもしれません。

関連書籍

山下景子『ほめことば練習帳』

悪口けなし言葉が世に溢れるなか、相手を的確にほめる言葉をいくつ知っているだろう。ほめたいのにほめられないのは、言葉を知らないから。「折り紙付き」「圧巻」などよく耳にする言葉から、「口果報」「柳絮の才」のように現代ではそう使われることのなくなった言葉まで、語源を遡り解説。心から感動したとき、後輩を応援したいとき、その気持ちを素直に伝える言葉を紹介する。言葉をうまく使いこなすことで人生が豊かになる日本語練習帳。

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ほめことば練習帳

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山下景子

兵庫県神戸市生まれ。武庫川女子短期大学国文科卒業後、作詞家を志し愛知・名古屋マイソングなどで受賞。初めての著書『美人の日本語』小社刊、のち幻冬舎文庫がベストセラーになる

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