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ほめことば練習帳

2021.01.12 更新 ツイート

好き、優しい…あなたが幸せになれるほめ言葉 山下景子

インターネット上にあふれる悪口、けなし言葉。心ない言葉に傷つき、みずから命を絶つ人が現れるなど、社会問題にまで発展しています。今こそ「ほめ言葉」の価値を見直すべきではないでしょうか? 山下景子さんの『ほめことば練習帳』は、「面白い」「好き」といった身近なものから、「折り紙付き」「兜を脱ぐ」といったふだんあまり使わないものまで、語源をさかのぼって徹底解説。本書を参考に、今日から「ほめる習慣」を始めてみませんか?

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「好き」

恋愛で一度は通る、告白の段階。思いを伝える言葉として、みなさんは、どんな言葉を選んだのでしょう。

もっとも一般的な言葉が「好き」という言葉ですね。

(写真:iStock.com/west)

もちろん、恋愛に限らず、さまざまな場面で使われる言葉です。そして、「私は好きだ」というのも、充分、ほめ言葉になるのではないかと思います。

「好き」は、「好く」の連用形。語源説には、「進来」「進食」などがあります。たしかに、進んで接近したいという気持ちかもしれません。

それにしても、「進食」だとしたら、「好き」の基本も食べることになりますね。「食べちゃいたいほど、愛おしい」ということでしょうか。

対照的なのが、「恋」です。こちらは、離れているものを慕い、そばにいないことを嘆く感情だといいます。つまり、「来い」。こちらへ来てほしいという気持ちですね。「好き」よりも、受け身の気持ちです。その分、「恋しい」と言われると、「待っててくれるんだ」という気持ちになりますね。

「付き合ってほしい」「一緒にいたい」「そばにいてほしい」……。これらの相手に対する要求に比べて、自分の気持ちを伝えるのは、照れくさいもの。でも、素直な気持ちを言葉にする小さな勇気が、大きな絆を結ぶことにつながるのではないでしょうか。

「優しい」

理想の異性像に、「優しい人」と答える人は、多いようですね。

優しいは、「痩す」を形容詞化したものだという説が一般的になっています。

人目に対して、身も細る思いだ……これが原点だというのです。そこから、気を遣って控えめにふるまうことになりました。

(写真:iStock.com/happy8790)

ですが、次第に思いやりや、やわらかな態度をさすように変化していったということです。本当の優しさは、痩せるほど無理して尽くすのではなく、相手の気持ちを思いやることだと気づいたのかもしれません。

優男(やさお)、優女(やさめ)という言葉もあります。どちらも、優しくて、雅やかな人をさしたのですが、優女がいい意味しか使われないのに対して、優男は、なよなよとした男ということになり、印象が悪くなってしまいました。

それでも、優しさを大切に思う気持ちに変わりはありません。

特に、「優しいね」という言葉は、比較的、言いやすい言葉ではないでしょうか。相手のちょっとした心遣いに触れたとき……。「ありがとう」に添えて、伝えたい言葉です。

関連書籍

山下景子『ほめことば練習帳』

悪口けなし言葉が世に溢れるなか、相手を的確にほめる言葉をいくつ知っているだろう。ほめたいのにほめられないのは、言葉を知らないから。「折り紙付き」「圧巻」などよく耳にする言葉から、「口果報」「柳絮の才」のように現代ではそう使われることのなくなった言葉まで、語源を遡り解説。心から感動したとき、後輩を応援したいとき、その気持ちを素直に伝える言葉を紹介する。言葉をうまく使いこなすことで人生が豊かになる日本語練習帳。

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ほめことば練習帳

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山下景子

兵庫県神戸市生まれ。武庫川女子短期大学国文科卒業後、作詞家を志し愛知・名古屋マイソングなどで受賞。初めての著書『美人の日本語』小社刊、のち幻冬舎文庫がベストセラーになる

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