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とんでもない甲虫

2019.08.21 更新 ツイート

モドキ、ダマシ、ニセ…甲虫のへんな命名のワケ福井敬貴/丸山宗利

とげとげ、もふもふ、まんまる、くしひげ、くびなが……。昆虫の概念がひっくり返る、279種のおかしな甲虫を厳選したビジュアルブック『とんでもない甲虫』(丸山宗利・福井敬貴著)が好評発売中!

今回は本書よりコラム「モドキ、ダマシ、ニセ……変な名前の甲虫」をご紹介します。これを知ると、変な名前から、学者たちの苦労が透けてみえてきます。

*   *   *

コハンミョウモドキ(オサムシ科、採集地日本)

モドキ、ダマシ、ニセ……変な名前の甲虫

本書やこの連載をお読みいただいた方は、変な言葉が名前につく甲虫がたびたび出てきて、なんとなく不思議に感じたかもしれない。

そういう名前がある理由は単純だ。甲虫はとにかく種数が多くて、外見による単純な表現方法には限界がある

だから学者たちは、似ている虫を思い出して、それにモドキやダマシやニセをつけて命名せざるを得ないのである。

キオビヒメコメツキモドキ(オオキノコムシ科、採集地日本)

「虫に対して失礼だ」などという感傷的な意見もたまに聞くが、名前とはあくまでその虫を認識するための記号であって、虫たちが抗議してこないかぎり、あまり特徴のない虫に対しては仕方のない命名法といえる。

ミナミニセマグソコガネダマシ(ゴミムシダマシ科、採集地日本)

たとえばここに図示したミナミニセマグソコガネダマシには、どんな意味が込められているのだろうか。初めて聞いた人には、どんな虫なのかまったくわからず、ただ呪文のように思えるだろう

まず、「ニセマグソコガネ亜科」というコガネムシ科の一群があり、なんとなくそれに似ているので、「ダマシ」をつけた。さらに、この種は南西諸島にいるので「ミナミ」をつけたという次第である。

しかしじつはゴミムシダマシ科に属していて、それを知るとちょっとややこしい。

アシナガメクラチビゴミムシ(オサムシ科、採集地日本)

そのほか、変な名前といえば、本書にも登場するメクラチビゴミムシのなかまがあげられる。

近年、動物の分類群によっては、差別的な意味をふくむ名前を変えようという動きもあるが、あくまで目のない虫に対してつけられた名前である。

そもそも、差別や悪意は言葉に宿るものではなく、人の心に宿るものである。この虫の名前を「めなし」やその類語に変えたところで、何の意味もないように感じる。

オバケハネカクシダマシ(チビキカワムシ科、採集地日本)

いずれにしても変な名前や複雑な名前は、学者の苦慮(くりょ)のたまものなのだ。

本書『とんでもない甲虫』ではそういう名前の面白さも味わっていただきたい。

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関連書籍

丸山宗利/福井敬貴『とんでもない甲虫』

とげとげ、もふもふ、まんまる、くしひげ、くびなが……。硬くてかっこいい姿が人気の「甲虫」の中でも、姿かたちや生態がへんてこな虫を厳選。飛べない!? 毛深い!? 眼がない!? おどろきの279種を、美しい写真で楽しめる。

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こんな色合い見たことない! 想像を超えた、生きる宝石200 まるで銀細工のようなプラチナコガネ、日本の伝統紋様さながらに多様な柄をもつカタゾウムシ、虹色の輝きが美しいアトバゴミムシ……。硬くて強そうな見かけの甲虫はそのかっこよさで人気があるが、本書では甲虫の中でもとくに金属光沢が美しいもの、珍しい模様を背負っているもの、色合いが芸術的なものを厳選して紹介してゆく。ピントが合った部分を合成して1枚に仕上げる「深度合成写真撮影法」により、甲虫の持つ美しさが楽しめる!

丸山宗利『ツノゼミ ありえない虫』

奇想天外、ユニークすぎる形を特殊撮影法で克明に再現! 世にもフシギなかたちの昆虫「ツノゼミ」を138種類掲載した、日本ではじめてのツノゼミの本。ツノゼミはセミではなく、カメムシ目に属する昆虫。体長2ミリ~25ミリほどの小さな虫ながら、ツノのかたちをさまざまに進化させていて、まるで空想の世界のような姿をしている。深度合成写真撮影法で撮影し、すべての部分にピントがあった写真を掲載。面白い姿をすみずみまで楽しめる一冊。

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とんでもない甲虫

『ツノゼミ ありえない虫』『きらめく甲虫』につづく、丸山宗利氏の昆虫ビジュアルブック第3弾!
硬くてかっこいい姿が人気の「甲虫」の中でも、姿かたちや生態がへんてこな虫を厳選。
標本作製の名手・福井敬貴氏を共著者に迎え、掲載数は過去2作を大幅に上回る279種!
おどろきの甲虫の世界を、美しい写真で楽しめます。
この連載では『とんでもない甲虫』の最新情報をお届けします。

●パンクロッカーみたいだけど気は優しい――とげとげの甲虫
●ダンゴムシのように丸まるコガネムシ――マンマルコガネ
●その毛はなんのため?――もふもふの甲虫
●キラキラと輝く、熱帯雨林のブローチ――ブローチハムシ
●4つの眼で水中も空中も同時に警戒――ミズスマシ
●アリバチのそっくりさんが多すぎる! ――アリバチ擬態の甲虫 など

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福井敬貴

1994年福島県出身。2016年、多摩美術大学彫刻学科卒業。2019年、同大学院彫刻専攻卒業。学生時代はおもに甲虫をモチーフとした鋳金作品を制作。幼少期より虫をはじめとする生き物全般に強い興味をもって育ち、採集や標本の蒐集活動をおこなう。昆虫標本の展足技術が高く評価され、コレクターや研究者からの依頼が殺到。今では年間数千頭の標本を展足している。好きな甲虫はオトシブミ。

丸山宗利 九州大学総合研究博物館准教授

丸山宗利(まるやま・むねとし) 1974年東京都出身。北海道大学大学院農学研究科博士課程修了。博士(農学)。国立科学博物館、フィールド自然史博物館(シカゴ)研究員を経て2008年より九州大学総合研究博物館助教、17年より准教授。アリやシロアリと共生する昆虫を専門とし、アジアにおけるその第一人者。国内外での昆虫調査で数々の新種を発見している。研究のかたわら、さまざまな昆虫の撮影もおこなう。最新刊『とんでもない甲虫』のほか、『ツノゼミ ありえない虫』『きらめく甲虫』『カラー版 昆虫こわい』『昆虫はすごい』など著書多数。

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