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とんでもない甲虫

2019.08.19 更新 ツイート

哺乳類の体の上で生きる、とんでもない甲虫たち福井敬貴/丸山宗利

とげとげ、もふもふ、まんまる、くしひげ、くびなが……。昆虫の概念がひっくり返る、279種のおかしな甲虫を厳選したビジュアルブック『とんでもない甲虫』(丸山宗利・福井敬貴著)が好評発売中!

姿かたちがおかしな甲虫だけではなく、生態が「とんでもない」甲虫だっているのです。

今回は本書よりコラム「哺乳類に寄生する甲虫」をご紹介します。

*   *   *

ネコノミ(ノミ目ヒトノミ科、採集地日本) 哺乳類の体に生息する昆虫の代表選手。甲虫ではない。

哺乳類に寄生する甲虫

洞窟やアリの巣など、変わった環境に生息する甲虫はそれぞれに変わった姿をしている。 しかし、究極の変わった環境といえば、哺乳類の体の表面であろう。


哺乳類の体に生息する昆虫の代表選手は、甲虫とはまったく縁遠いシラミとノミだ。

けれど甲虫のなかにも哺乳類の体の表面で生きられるように進化したものがいるのである。ここでは代表的な2種を紹介する。

ビーバーヤドリムシ(タマキノコムシ科、採集地ウクライナ)

ビーバーヤドリムシは、その名のとおりビーバーの体の表面に生息し、皮膚やアカを食べている。属名Platypsyllus castorisは「平たいノミ」の意味。

よく見ると体のあちこちがノミそっくりである。とくに頭部の後ろに並んだとげはノミと完全に一致するかたちだ。ノミと同様に、毛の間を走るときに、頭部の摩擦を減らす役割があると考えられる。

ただし、ノミは左右に平たいのに対し、この甲虫は上下にひらべったくなっている。

ビーバーヤドリムシはタマキノコムシ科のなかまで、もともとこのなかまは土の中にすむ。おそらくビーバーの巣の付近の土にいたものがその巣に入り込んで、進化したのだろう。

ネズミヤドリハネカクシ(ハネカクシ科、採集地コスタリカ)

ネズミヤドリハネカクシのなかまは中央~南アメリカに生息し、ネズミの体にすんでいる。ときにネズミの毛に噛(か)みつく姿が見られることから、昔からネズミの血を吸うものと考えられてきた。

しかし、近年の研究では、血は吸っておらず、ネズミに寄生するほかの生物だけを食べることがわかっている。いわばネズミにとってはありがたい共生者なのだ。

実際、ネズミの毛のなかをすばやく走り回るそうだが、ネズミはとくに嫌がらないという

 

ハネカクシ科は本書『とんでもない甲虫』に何度か登場するが、生態的にも形態的にも異なる種が多く、甲虫の多様性を代表する一群である。

どちらも、その特殊な生息環境に恥じない、とんでもない姿をしている。

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関連書籍

丸山宗利/福井敬貴『とんでもない甲虫』

とげとげ、もふもふ、まんまる、くしひげ、くびなが……。硬くてかっこいい姿が人気の「甲虫」の中でも、姿かたちや生態がへんてこな虫を厳選。飛べない!? 毛深い!? 眼がない!? おどろきの279種を、美しい写真で楽しめる。

丸山宗利/ネイチャー&サイエンス/構成『きらめく甲虫』

こんな色合い見たことない! 想像を超えた、生きる宝石200 まるで銀細工のようなプラチナコガネ、日本の伝統紋様さながらに多様な柄をもつカタゾウムシ、虹色の輝きが美しいアトバゴミムシ……。硬くて強そうな見かけの甲虫はそのかっこよさで人気があるが、本書では甲虫の中でもとくに金属光沢が美しいもの、珍しい模様を背負っているもの、色合いが芸術的なものを厳選して紹介してゆく。ピントが合った部分を合成して1枚に仕上げる「深度合成写真撮影法」により、甲虫の持つ美しさが楽しめる!

丸山宗利『ツノゼミ ありえない虫』

奇想天外、ユニークすぎる形を特殊撮影法で克明に再現! 世にもフシギなかたちの昆虫「ツノゼミ」を138種類掲載した、日本ではじめてのツノゼミの本。ツノゼミはセミではなく、カメムシ目に属する昆虫。体長2ミリ~25ミリほどの小さな虫ながら、ツノのかたちをさまざまに進化させていて、まるで空想の世界のような姿をしている。深度合成写真撮影法で撮影し、すべての部分にピントがあった写真を掲載。面白い姿をすみずみまで楽しめる一冊。

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とんでもない甲虫

『ツノゼミ ありえない虫』『きらめく甲虫』につづく、丸山宗利氏の昆虫ビジュアルブック第3弾!
硬くてかっこいい姿が人気の「甲虫」の中でも、姿かたちや生態がへんてこな虫を厳選。
標本作製の名手・福井敬貴氏を共著者に迎え、掲載数は過去2作を大幅に上回る279種!
おどろきの甲虫の世界を、美しい写真で楽しめます。
この連載では『とんでもない甲虫』の最新情報をお届けします。

●パンクロッカーみたいだけど気は優しい――とげとげの甲虫
●ダンゴムシのように丸まるコガネムシ――マンマルコガネ
●その毛はなんのため?――もふもふの甲虫
●キラキラと輝く、熱帯雨林のブローチ――ブローチハムシ
●4つの眼で水中も空中も同時に警戒――ミズスマシ
●アリバチのそっくりさんが多すぎる! ――アリバチ擬態の甲虫 など

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福井敬貴

1994年福島県出身。2016年、多摩美術大学彫刻学科卒業。2019年、同大学院彫刻専攻卒業。学生時代はおもに甲虫をモチーフとした鋳金作品を制作。幼少期より虫をはじめとする生き物全般に強い興味をもって育ち、採集や標本の蒐集活動をおこなう。昆虫標本の展足技術が高く評価され、コレクターや研究者からの依頼が殺到。今では年間数千頭の標本を展足している。好きな甲虫はオトシブミ。

丸山宗利 九州大学総合研究博物館准教授

丸山宗利(まるやま・むねとし) 1974年東京都出身。北海道大学大学院農学研究科博士課程修了。博士(農学)。国立科学博物館、フィールド自然史博物館(シカゴ)研究員を経て2008年より九州大学総合研究博物館助教、17年より准教授。アリやシロアリと共生する昆虫を専門とし、アジアにおけるその第一人者。国内外での昆虫調査で数々の新種を発見している。研究のかたわら、さまざまな昆虫の撮影もおこなう。最新刊『とんでもない甲虫』のほか、『ツノゼミ ありえない虫』『きらめく甲虫』『カラー版 昆虫こわい』『昆虫はすごい』など著書多数。

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