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英語力0.5レッスン「人のEnglishを笑うな」

2024.06.10 公開 ツイート

アメリカ人講師が言った「ポリグラット パーソン」ってどんな人? 入れ歯安定剤が思い浮かんだけど… MOMOKO YASUI

流暢な日本語で教えてくれた“polyglot person”の意味

最近日本語を習い始めたという、アメリカ人大学講師とオンラインで話す機会がありました。その方は「今日は日本語を勉強したいので、あなたには英語を使わないでもらいたい」と私に言いました。使いたくても使えないので大丈夫、と言いかけましたが見栄を張って「わかったわ」と返事をしました。

Are you a polyglot person?

 

英語を使わないでほしいと言ってすぐ、いきなりその方はそう英語でいいました。

アー ユー ア ポリグラット パーソン?

そう聞こえましたが、ポリグラットってなんでしょうか。確かそんな入れ歯安定剤があった気がしましたが、それは「ポリグリップ」でした。

Illustration=Norio

その方は私の返事を待たず、こう流暢な日本語で続けます。

「私は、フランス語もイタリア語もスペイン語もできる。最近は日本語と同時にドイツ語の勉強も始めた。あなたはどうか?」

そう捲し立てられている間に辞書を引いたら、こういうことでした。

Polyglot=「多言語を使える」という意味の形容詞

ですので、polyglot person は「多言語を使いこなす人」という意味でしょう。

つまり「言語オタク」みたいなことでしょうか。4ヵ国語以上話せる人のことを Multilingual(マルチリンガル)と呼びますが、Polyglot の方が Multilingual よりフォーマルな言い方だそうです。

日本人に向いている言語は?

「さっきは、見栄を張って普段から英語を話しているみたいな雰囲気を出したけど、本当は英語もろくに話せない。日本語しか無理」

そう正直に言ったところ、その方は残念そうな顔をして「ではリチャード・シムコットについて調べると勉強になるよ」と教えてくれました。

恥ずかしながら「リチャード・シムコット」もなんなのかわからず、これも調べてみたところ、どうやら世界的に有名な Polyglot person だということ。16の言語をネイティブレベルで使いこなし、これまでに50の言語を学んできたそうです。言語習得法についても数々のインタビューで答えているので、それを読むだけでためになるということ。

「私は普段大学の先生だけれど、言語を学ぶ時は生徒になれる。立場を常に変えることは人生でも学びになる。シムコットもそう思っているに違いない」

とその方は言いました。なんだったら母国語の日本語、特に漢字の書き取りなどが最近ままならなくなってきている私にとっては、崇高すぎる話です。けれどそんな怠け者の私でもたまに言語を学ぶのは楽しいな、と思える瞬間があるので、Polyglot person と呼ばれる人がいるのもわかる気がします。

「日本人に向いているのは、スペイン語だと思う。発音が日本語と似ていて、文法は英語と似ている。日本人ならマスターするのに難しくない」

まだ英語もマスターしていないのに、第三言語の習得をその方は勧めてきました。

確かにいつか、英語以外も勉強してみたいという気持ちはなんとなくずっとありました。けれど「中途半端に第三言語を学ぶくらいなら英語をやったほうがいい」と思ってしまい、手を出せずにいたのです。しかし英語をマスターするのを待っていたら、寿命がきてしまいそうなので、やりたければ第三言語もすぐに始めればいいのかもしれません。

スペイン語もいいですが、韓国ドラマ好きなので、やっぱり韓国語もいいな、と迷ってしまって結局すぐに学び始められていないのが現状です。

*   *   *

※この記事はWeb版GOETHEに掲載された記事を再編集したものです

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英語力0.5レッスン「人のEnglishを笑うな」

35歳・英語力ゼロなのに、会社を辞めていきなり渡英した元編集者による英語力0.5レッスン「人のEnglishを笑うな」。「その英語力でよく来たね(笑)」と笑われて2年後、英語力未だ0.5であえなく帰国。だけど日本にいたって、きっともっと英語は覚えられる! 下手でもいいじゃない、やろうと決めたんだもの。

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MOMOKO YASUI

英語力ゼロなのに、会社を辞めていきなり渡英した元編集者。

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