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月が綺麗ですね 綾の倫敦日記

2020.12.17 更新 ツイート

市営住宅をEU離脱後のイギリスを支える土台にしてほしい 鈴木綾

最近東ロンドンのお洒落な地区に引っ越した。近くに高級スキンヘア・ブランド「エイソップ」のお店、高級会員制スポーツクラブ、ミシュラン一つ星レストラン、それに「バウンダリー・エステート」という名前の人気マンションが何棟も展開している。赤煉瓦でできていて贅沢に緑が多い公園を囲んで建つこのマンションの値段は一戸一億円を超える。

この人気マンションについて最近驚きの事実を知った。実は「バウンダリー・エステート」、元々は低所得家庭のためのイギリス初の市営住宅だった。今でもマンションの2分の1は市営住宅として使われている。

イギリスは市営住宅の伝統が強い。私はそれがとても好き。ロンドンのどこの地区に行っても必ず市営住宅があって、様々な所得水準の人たちが共に住んでいる。ロンドンの物価は依然として世界最高の水準だけど、市営住宅のおかげで高級住宅街でも誰でも手が届くようなサービスやグッズが買える。私が住んでいるエリアだと、700円でコーヒーを売っているカフェもあれば、ベーグルを一個40円で買えるお店もある。
 

 
1897年のバウンダリー・エステート(ロンドン市のアーカイブから)
2020年のバウンダリーエステート

130年もの歴史を誇るバウンダリー・エステートはこの国の多くの市営住宅団地より早くできた。第一世界大戦で国のために戦ってくれた兵士たちに手頃な住宅を与えるために1919年に住宅・都市計画法が成立し、本格的な市営住宅開発が始まった。

そして、第二世界大戦のあとの復興が市営住宅の大ブームを促した。戦後の35年間で市自治体と地方自治体はなんと440万戸もの市営住宅を建設した。しかし、80年代に、低所得者層にも手が届く「持ち家政策」を進めたサッチャー政権によって、賃貸住宅である市営住宅の建設は激減した。

供給はその後回復していないが、市営住宅のインパクトはすごい。60年代から2011年まで市営住宅に住んで市や地方自治体に家賃を払っていた人の数は民間大家に家賃を払っている人より多かった。最近のデータでも、イギリスの家庭の17%は市営住宅に住んでいる。

生活水準が上がり続けている中で、市営住宅の増加を求めている人が多い。ロンドン市営住宅の平均家賃は月430ポンド(59000円)で民間大家から借りる家賃の3分の1。

ロンドンのAirBnBには元市営住宅が多い。民間の建物だと、短期間レンタルは禁止されているからだ。ロンドンで就職活動をした時に泊まったAirBnBも元市営住宅でエレベーターもなくて居住者たちが平気で外で洗濯物を干していた(外で洗濯物を干すのは多くのヨーロッパの国ではマナー違反で法律違反)。

今のマンションに引っ越す前に少し時間が空いたのでまた元市営住宅のアパートをAirBnBで借りた。ここもエレベーターがなくて、毎日5階までのぼるのが大変だった。
旅行者にあまり親切じゃないから、ロンドンではAirBnBを予約する前に確認してください!

近年、ロンドンでは市営住宅建設計画が復活しはじめた。私がよく散歩している公園の隣に「みんなのための住宅!」と堂々と旗を上げている建設現場がある。しかし、この傾向を素直に喜んではいけない。国、あるいは市が計画している住宅だから「市営住宅」と言えるけど、本当は最近の「市営住宅」は公民連携でできていて、低所得者がとても買えない価格になっている高級マンション。残念ながら、ロンドンには、市民よりお金を大事にしている政治家が多い。

世界の先進国で若者の持ち家率が下がっている中で、市営住宅はすごく大きな意味を持っていると思う。ロンドンだって他の西洋の大都市だって、いろんな社会層の人が住めなければ豊かで魅力的な街にはならない。EU離脱に直面して、新たな成長源を探しているイギリスにとっては特にそう。バウンダリー・エステートのように、100年以上人を幸せにしている建物やスペースを作って欲しい。

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イギリスに住む30代女性が向き合う社会の矛盾と現実。そして幸福について。

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鈴木綾

1988年生まれ。6年間東京で外資企業に勤務し、MBAを取得。現在はロンドンの投資会社に勤務。2017〜2018年までハフポスト・ジャパンに「これでいいの20代」を連載。日常生活の中で感じている幸せ、悩みや違和感について日々エッセイを執筆。日本語で書いているけど、日本人ではない。

 

 

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