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2016.11.12

巨人・大田のトレードはコーチの責任

広岡 達朗

巨人・大田のトレードはコーチの責任

 巨人が外野手・大田泰示を日本ハムとトレードした。
 巨人は大田と公文克彦投手、日ハムからは吉川光夫投手と石川慎吾外野手の、2対2のトレードである。
 大田は平成20年(2008年)のドラフト1位で東海大相模高校から入団した。毎年「将来の4番候補」と期待されたが、今季も62試合に出場して打率.202、4本塁打に終わった。

 私はこのトレードのニュースに愕然とした。歴代の監督・コーチに「大田を大成させるために、あらゆる努力をしたか」と問えば、口をそろえて「した」というだろう。しかし、私はそうは思わない。

 私は前から「大田は化ける」と思っていた。なぜかというと、背丈があって顔もいい。肩もよくて、走れて、全部そろっているが、バッティングのタイミングというものを知らない。それだけだった。
 当たればホームランになるということは、打てるということだ。これほどの逸材をものにするだけの根気が、巨人のコーチ陣にない。私はヤクルトと西武で監督を務めた経験から、選手を育てるには「選手のやる気とコーチの根気」が不可欠だと思っている。この持論からいえば、大田の努力も足りないが、ドラフト1位の大器を8年かけても育てられなかった監督・コーチの責任は大きい。


大田の欠陥はタイミングの取り方

 大田の欠陥は分かっている。馬鹿正直に、「球が来たら左足を踏み出し、バックスイングしてから打つ」という理論どおりにバットを振っている。これでは一度構えたバットを、球が来てから引いて打つことになるから間に合わない。私が「タイミングの取り方を知らない」というのはこのことだ。

 例えば外野手は、打球を捕ったらすぐ投げなければ間に合わないが、分解写真で見ると、前足を踏み出してからテークバックして投げている。しかしこれを一連の動きのなかで素早くやるから、流れるようなスローイングになっている。
 打者もスロー映像で見れば同じで「前足を踏み出してから打ちに行く」のだが、コーチが動きを分解して教えるから、選手は分解写真のように打とうとしてタイミングが遅れてしまう。
 イチローは、投手がモーションを起こすとバットを高く構え、ボールが来たらそのまま、バックスイングをしないで打っている。そうでないと、メジャーの速くて重い球を打てないからだ。
 あの王貞治も同じだ。右足を上げてバットを耳のあたりで構えて待ち、ボールが来たら無駄な動きをしないで打った。
 大田の場合も、コーチが「それではだめだ。こうしなさい。そうすれば打てる」と教えればいいのに、その自信も説得力もない。
 

ホームベースに寄って立て

 私だったら、まず大田が縛られている分解写真理論を忘れさせる。そのために打席の一番前(ベース寄り)に立たせ、バックスイングをしないで打たせる。
 そうすればボールに差し込まれることがないし、投手が勝負球を投げる外角が真ん中になる。そのかわり内角が打ちにくくなるから、ファウルでかわすか、内角球も打てるように練習すればいい。もっとも、打者がベース寄りに立てば投手も死球が怖いから、内角には投げにくくなる。

 大田が打撃理論に縛られているように、野球には理論がある。理論を理解するだけでうまくなるなら東大の選手が一番だ。しかし頭で覚えた理論を実践するために練習がある。
それが理解できなければ、大田も壁を乗り越えられないだろう。
 日ハムが大田を獲ったのは「まだ化ける」と見たからだ。大田が日ハムで打てるようになったら、いいコーチがいたということになる。そして巨人には、将来の大砲候補を8年かけても育てるコーチがいなかったことになる。
 

巨人はトレードやFAより育てて勝て 

 トレードといえば私がヤクルトの監督のとき、松園オーナーから「私はトレードは嫌いだ。縁あってドラフトでうちに来た選手を育ててくれ」といわれた。
 ついでに「巨人には勝たなくていい。ヤクルトの商品を買ってくれるお客さんには巨人ファンが多いから、巨人を負かすとヤクルトが売れなくなる」といわれたのにはまいったが、「トレードで強くなるより、ドラフトで獲った選手を育てろ」という松園オーナーの考えは正しい。
 巨人は高橋新監督でリーグ優勝を逃し、V奪回を目指して再建を急いでいる。大田のトレードを皮切りに、日ハム・陽、オリックス・糸井、西武・岸、DeNA・山口ら大物ぞろいのFA市場にも手を出すだろう。
 しかし「育てて勝つ」広島と日ハムの教訓に学ぶことを忘れてはならない。

 

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