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2011.12.01

連載エッセイ66

没後22年、甦る手塚治虫「赤本時代」の情熱
『手塚治虫クロニクル』
『SF三部作完全復刻版と創作ノート』

中条 省平

没後22年、甦る手塚治虫「赤本時代」の情熱<br />『手塚治虫クロニクル』<br />『SF三部作完全復刻版と創作ノート』

 「マンガの神様」手塚治虫が亡くなって今年で22年。神様が生きていれば、この11月で83歳になります。没後22年という時間は、ふつう、多くの偉人を歴史の整理棚に送りこむのに十分な長さですが、手塚治虫に関しては、まだまだ多くの再刊や企画本が出版されていて、歴史の一部として埋もれてしまったという印象はまったくありません。最近も非常に興味深い企画本が相次いで刊行されました。
 ひとつは『手塚治虫クロニクル』(光文社新書)です。これは、「1946~1967」および「1968~1989」と題される上・下巻からなり、2冊あわせると1000ページ近くになる大著です。手塚治虫の選集は数多くありますが、この選集はほぼ1年ごとに代表作のさわりを収め、その年の主な出来事とそれぞれの作品の解説を1ページにまとめて付しています。
 もちろん、わずか(!)1000ページに手塚の代表作を50篇ほど詰めこんでいますから、ひとつひとつのマンガを「作品」として楽しむことは不可能です。しかし、作品の断片のつづれ織りがおのずと歴史の流れ(クロニクル)を構成する仕掛けになっていて、これまでにない編集方法といえるでしょう。こんな断片の集積でも面白く読めてしまうところに、手塚治虫というクリエイターの偉大さが表れています。
『手塚治虫クロニクル』は廉価で手軽な新書判ですが、もうひとつの企画本『SF三部作完全復刻版と創作ノート』(小学館)は、高価で(1万5750円)、持ち重りのする大きなBOXものです。中身は、戦後日本のストーリーマンガの出発点となった『新寳島』に続いて、初期手塚マンガ最大のメルクマールとなった、いわゆる「SF3部作」の完全復刻です。第1作『ロストワールド』は前・後篇の2冊、第2作『メトロポリス』はお洒落な箱入り、第3作『来るべき世界』に至っては、前・後篇の2冊のはずなのですが、前篇に冒頭の32ページが異なる2ヴァージョンがあるというので、その2ヴァージョンを丸ごと復刻した3巻ものになっています。計6冊が詰めこまれたBOXです。
 当時の手塚マンガは、弱小出版社が駄菓子屋や夜店など主に非正規ルートで売ったもので、それらは「赤本」という蔑称で呼ばれていたため、ついちゃちな安物といった先入見が生まれがちです。しかし、完全復刻されたこの6冊を見るかぎり、そうとう立派な本であることに驚きます。手に取って触り、眺めているだけでうれしくなる、書物の原初的な喜びを味わわせてくれるのです。CDの紙ジャケットの復刻などもそうですが、こういう丹念な手仕事を見ると、日本の出版技術を誇りたくなり、高い値段も伊達ではないと思います。じっさい、こんな証言もあるのです。

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