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2012.10.01

連載エッセイ76

画力以上に卓抜した哲学的思惟と想起の物語 
五十嵐大介『海獣の子供』

中条 省平

画力以上に卓抜した哲学的思惟と想起の物語 <br />五十嵐大介『海獣の子供』

  2007年11月号のこの時評で五十嵐大介の『海獣の子供』(講談社)を取りあげました。『海獣の子供』の最初の2巻が同時発売されたときのことです。あれからおよそ5年かかって、このマンガは全5巻をもって完結しました。ようやく作品の全体像が見えるようになったわけですが、五十嵐大介はこの大長編をもって世界マンガのトップレベルに伍する作家になったといっていいでしょう。もちろん、私にとっては2012年日本マンガのベストワンになるだろうと思う作品です。
 私が07年の時評で、まだ未完ながら『海獣の子供』を扱ったのは、初めの2巻を読んだだけでそれが傑作であると確信したからです。その時評で、私はこのマンガのすぐれたところを3点指摘しました。
 第一は画力の卓越です。細密な線で背景を描きつくす画風は、大友克洋や松本大洋など日本マンガでも傑出した超絶技巧的名匠の絶賛を浴びていますが、五十嵐の個性は、工芸品のような欠点のない完成度をめざさず、かなり暴力的で粗い筆づかいをも辞さないところにあります。そのダイナミックな筆致は、海の水を中心に広がる自然界や、そこで泳ぎ戯れる水中生物を描くとき、抜群の効果を発揮します。
 バシュラールの物質的想像力という観点から見ると、これまで五十嵐は、『リトル・フォレスト』などの作品で〈土〉というエレメントを重視し、土から生える植物(その集合体が「フォレスト」)をとくに好んで描いてきましたが、『海獣の子供』では、すでにタイトルが示すように、〈水〉を特権的なエレメントとして押しだしています。この〈水〉は海や雨や地下水や台風など、さまざまに姿を変えて『海獣の子供』を埋めつくしており、このマンガの主人公は〈水〉だということさえできそうです。
 話がすこし先走りますが、『海獣の子供』のヒロイン・琉花は空から落ちてきた隕石のかけらを呑みこんで、体内から泉のように水をあふれださせますが、これは『海獣の子供』のもっとも美しい〈水〉のイメージのひとつです。その裏にエロティックな隠喩が秘められていることはいうまでもありません。
「おそらく、女性の欲望は、原初の海の暖かい水と自己とを同一化したいという、情熱的な願望のうちにあるだろう。子宮の本質は、胎児を包み保護するものである。そして女性のオルガスムの特徴は、内部からあふれてくる幸福な水(海)の氾濫によって、自己自身をいっぱいに浸してしまうということである。つまり、このとき、女性は海そのものになったのだ」(澁澤龍彦「胎内回帰願望について」より)
 閑話休題。話を元に戻しますと、五十嵐のワイルドな筆触は、水の変化の諸相と水中生物の変幻自在な動きを描きだすとき、圧倒的な力をふるうのです。この驚異的な画力が『海獣の子供』の美点の第一です。

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