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2013.10.01

連載エッセイ88

雲は天才である
今日マチ子『U』『みつあみの神様』
『mina-mo-no-gram』『アノネ、』

中条 省平

雲は天才である<br />今日マチ子『U』『みつあみの神様』<br />『mina-mo-no-gram』『アノネ、』

 今回もすこしイントロが長くなるかもしれませんが、お許しを願って、雲の話から始めさせていただきます。
 今年の夏は「千年猛暑」とかで異常に暑く、外に出てもとても青い空をゆっくりとふり仰ぐ余裕などありませんでした。私にとって夏の至福のイメージはふたつありまして、南島の珊瑚礁の青い海と、夏の紺碧の空にぽっかりと浮かぶ白い雲なのですが、いまは子供が幼いので南島にも行けず、今年は空も青いというよりは全体に白く熱く発光しているような感じで、夏の楽しみをふたつとも奪われたという感じがしました。
 私は小学校2年くらいまで神奈川県東南端の三浦三崎という海辺の町に住んでいましたので、幼ごころに青い空の白い雲は幸福の原風景のように記憶に刻まれたのですが、その後、出会った文学作品のなかで海辺の雲をもっとも美しく描いた作家は三島由紀夫でした。
「夏の午さがりの太陽が海のおもてに間断なく平手搏ちを与えていた。湾全体が一つの巨大な眩暈であった。沖にはあの夏の雲が、雄偉な・悲しめる・預言者めいた姿を、半ば海に浸して黙々と佇んでいた。雲の筋肉は雪花石膏のように蒼白であった」
 三島の初長編『仮面の告白』の一節で、この雲の下、海のなかで主人公は自慰をおこなうわけですが、これほど壮大なオナニーも珍しいでしょう。それはともかく、「太陽が海のおもてに間断なく平手搏ちを与え」たり、「雲の筋肉は雪花石膏のように蒼白であった」りと、いささか人工的にすぎる気はしますが、比喩の切れ味の鋭さはやはり天才といわざるをえません。
数年後の「真夏の死」でも三島は見事な海辺の雲の描写を残しています。夏の海辺の雲の下に、この中編小説のクライマックスは置かれているのです。
「沖には今日も夥しい夏雲がある。雲は雲の上に累積している。これほどの重い光りに満ちた荘厳な質量が、空中に浮かんでいるのが異様に思われる。その上部の青い空には、箒で掃いたあとのような軽やかな雲が闊達に延び、水平線上にわだかまっているこの鬱積した雲を瞰下ろしている」
『仮面の告白』と異なって比喩は紋切型に近い直喩(「箒で掃いたあとのような」)が1か所使われているだけですが、雲の神秘的な魅力を語って間然するところのない名文だと思います。

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