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2015.06.18

第7回 北海道・美唄

すみやかにミッションを遂行せよ! 前編

コラアゲンはいごうまん

すみやかにミッションを遂行せよ! 前編

 ここに一枚の感謝状があります。

 これは、国と国民を守る自衛隊の担当者がわざわざ、ワハハ本舗の事務所に届けて下さったものです。人から感謝されることなどめったにない、売れない芸人である僕に、なぜ防衛大臣から感謝状が贈られたのか。

 事の発端は2010年の年末にさかのぼります。無名芸人の僕に、一本の営業が入りました。

 営業先は、東京から遠く離れた北海道の中心部・美唄市にある自衛隊の美唄駐屯地。その大忘年会で漫談を披露してほしいとの要請でした。

 後で知ったのですが、美唄駐屯地は "日本最後の砦"と形容されている国防の最重要基地のひとつ。日本にたった6部隊しかない、対艦ミサイル連隊(地上からミサイルで敵艦を迎撃する)を配備しており、北朝鮮やロシア、北方の脅威に対する日本最後の切り札と呼ばれています。

 そんな美唄駐屯地がなぜ僕に声をかけてくれたのか。それも依頼主は国家運営の巨大組織、自衛隊です。ぞんざいな扱いを受けることも覚悟しながら、美唄に前乗り(前日に現地入り)しました。

 わざわざ前乗りしたのには理由がありました。美唄駐屯地の忘年会を仕切る下士官が、どうしても前日に打ち合わせをしたいと言うのです。

 僕のスケジュールはスカスカです。前日だろうと、なんなら一週間前でも問題ありません。言われるがままに、その下士官の元を訪ねました。

 美唄駐屯地の建物に入るとき、不思議な光景を目にしました。隊員や関係者が来るたび、みな入り口でなぜか立ち止まるのです。

「第二地対艦ミサイル連隊」という荘厳な文字の横に、なぜか「コラアゲンはいごうまん様」と、墨跡鮮やかに掲げられた来訪者の告知。あまりのギャップに、違和感しかありません。これを見てたのか……。

 

 通された部屋で待っていたのは、忘年会を取り仕切る、石田下士官。見事にエッジの効いた角刈り、眉はあくまで太く、小柄な体型……。見た目はまるで実写版・こち亀の両さんです。

 その石田下士官は、ビシッと背筋を伸ばすとこちらへ向かって敬礼しました。

「御苦労ー様ですッ!」

 多くの隊員を束ねる石田下士官、発する声は元より、どんな所作においても、立ち振る舞いがきびきびしています。

 早速打ち合わせを始めると、すぐに事件は起こります。

 事務所からは、忘年会での余興、賑やかしのライブだと聞いていました。てっきり、日頃厳しい任務に就く自衛官達の慰労目的のイベントだと思っていたのです。普通そう思いますよね?

 それが、今回の忘年会は、美唄駐屯地が日頃お世話になっている地元の名士や企業のトップのお歴々を招いた、接待の場だと言うではありませんか。いやいや、聞いてませんけど!

 これでも、芸人生活二十五年。伊達に日本7周も全国ツアーをしていません。規模は数人から数十人、小さいながらも年間独演会は103公演、さまざまな修羅場もくぐってきました。

 ライブ当日までチケット販売で駆けずり回り、疲れ切った居酒屋のマスターの顔から滲み出る無言のプレッシャー。ある学園祭では実行委員の学生に「絶対スベらないで下さいよ。爆笑お願いします」と真顔で頼まれたこともあります。

 ここも胸を叩いて「任せとけ!」と言いたいところですが、迷彩柄の戦闘服を着込んだ石田下士官の神妙な顔を見て、味わったことのない緊張が全身を走りぬけました。

 事の重大さに気付きうろたえる僕に、石田下士官は毅然とした口調で言いました。

「この作戦に、ミスは許されません」

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