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2015.09.23

幸福の土台。

<幻冬舎plus編集長> 竹村 優子

幸福の土台。

 実りの秋、食欲の秋到来。秋は本当にごはんがおいしい季節ですよね!
 おいしいごはんを、せっかくだったらもっとおいしく食べたい!そう思いませんか?

 そんな時におすすめなのが「お~いお茶」。
 味覚センサーの分析(※)で、ごはんと「お~いお茶」の相性度が96.1%という数値が判明したのです。この数値は、この時調べた他の飲料よりも高く、ごはんの甘みを引き立てるという意味では申し分のない結果だったとのこと。

 そこで今回、最近気になる3名の方に、「お~いお茶」と食べたいこだわりの“ごはん”を教えてもらうことにしました。世界で出会う旅先の“ごはん”、外だからうまい“ごはん”、お弁当に欠かせない“ごはん”―。ゴクリと唾を飲みつつ、お楽しみください。

(※)AISSY株式会社 味覚センサーによる比較調査(2015年7月21日実施)

 

■幸福を支えてくれるもの

 「あと何冊、本を作ることができるかな?」と書籍編集者でもある私は、ときどき考える。そして、いずれにせよ、限りがあるのだから、どの本もちゃんと作ろうと思う。

 同じように、「ごはんもあと、何回食べられるのかな?」と想像する。慌ただしい毎日。カレー、丼もの、卵かけごはん、納豆ごはん、コンビニおにぎり……。簡単なものばかり食べている。お米のごはんをちゃんと食べようと心掛けている。一回の食事をお菓子でごまかしたくない。

 お腹が満足すると、ほっとするし、力をもらえる。一日のなかでちゃんとご飯が食べられる時間があるとしみじみ幸せだ。こういう小さな幸福の積み重ねは大事にしたい。
だから、せっかくだったら、一緒に飲むのは、ごはんの美味しさを引き立ててくれるものがいい。

 そんな小さな幸福追求の味方が、伊藤園の「お~いお茶」。相性度94.2%の数値がはじきだされるほど、ごはんとの相性が抜群なのだ。「お~いお茶」がそこまで太鼓判を押されるのは、面倒もいとわない、伊藤園独自の丁寧な製造工程があるから。
 幸福を支えてくれるものには、ちゃんと理由がある。

 

■「お~いお茶」のためだけの茶畑

 いつのまにかいつでもどこでも楽しめるようになった緑茶。それが実現したのは伊藤園が「缶入り煎茶」を作ってくれたおかげ。それは同社にとって理想のお茶作りの第一歩でもあったという。

 理想のお茶とは、誰もが気軽に飲むことができて、美味しいこと。それはいい茶葉があってこそ、いい茶葉とは、いい畑がないと手に入らない――。そう愚直に考えた伊藤園は、自ら茶畑から育てることにした。2001年の宮崎に始まり、長崎、大分、鹿児島と地域を広げ、お茶農家の方々といっしょに茶葉の品質向上に努めてきたのだ。

 「お~いお茶」は、そんな専用の畑で作られた茶葉を含む良質な国産茶葉だけを使ってできている。特注品ともいえる緑茶なのだ。

 

■「お~いお茶」のほどよい苦みがごはんのうまさを引き立てる

 でも、いい茶葉を摘み取るだけで美味しいお茶はできるのだろうか?
 そもそも「お茶の美味しさ」とはどういうものなのだろう? そんな疑問が浮かんでしまう。

 そこで伊藤園が追求したのは、「香り高く、まろやかな味わい」であること。そして、食事の美味しさ、特にごはんの甘みを引き立ててくれる、という点だ。

 ごはんとの相性は、緑茶のほどよい苦みとごはんの甘みの絶妙なバランスがあってこそ実現できる。

    お茶のおいしさは、原料となる茶葉の品質と、いかに火を入れるかという「火入れ」の方法で決まる。

 伊藤園が選んだ方法は、熟練の茶師による「新・後火仕上げ」。お茶の葉の形や大きさを見極め、それぞれにあった温度や時間で調節しているのだ。量産には適さない。美味しさのためにラクな道は選ばなかったというわけだ。

 

■世界中に広がる「お~いお茶」 

 緑茶は日本発の飲み物でありながらも、最近では、和食人気、健康志向の高まりで世界でも注目を集めている。シリコンバレーの頭脳集団のなかでも「お~いお茶」がブームになっているとか。

 2020年の東京オリンピック開催に向けて、日本への関心はますます高まるはず。和食とお茶の組み合わせも日本だけでなく、世界中に広がっていくのではないだろうか。

 そんな存在の一翼を担う「お~いお茶」。 旅のお供に、お弁当と一緒に、食後の一服に……。

 どんなときでもほっとする安らぎと美味しさが味わえるなんて、小さいというより、大きな幸せだ。

 

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 伊藤園「お~いお茶」ブランドサイトはこちら。

 

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