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2015.09.16

外で食べるおにぎり

久住 昌之

外で食べるおにぎり

 実りの秋、食欲の秋到来。秋は本当にごはんがおいしい季節ですよね!
 おいしいごはんを、せっかくだったらもっとおいしく食べたい!そう思いませんか?

 そんな時におすすめなのが「お~いお茶」。
 味覚センサーの分析(※)で、ごはんと「お~いお茶」の相性度が96.1%という数値が判明したのです。この数値は、この時調べた他の飲料よりも高く、ごはんの甘みを引き立てるという意味では申し分のない結果だったとのこと。

 そこで今回、最近気になる3名の方に、「お~いお茶」と食べたいこだわりの“ごはん”を教えてもらうことにしました。世界で出会う旅先の“ごはん”、外だからうまい“ごはん”、お弁当に欠かせない“ごはん”―。ゴクリと唾を飲みつつ、お楽しみください。

(※)AISSY株式会社 味覚センサーによる比較調査(2015年7月21日実施)

 おにぎりと言うと、やっぱり遠足のお弁当を思い出す。小学校で行った高尾山。最後の木の階段がキツくて、息を切らしてようやく頂上に着くと、先に着いたクラスの連中はもう地面にシートを敷いて、お弁当を食べ始めている。

 手洗い場で手を洗って、そこの水道水をゴクゴク飲むと、さっそく仲いい友だち同士で陣地をとって、各々がリュックサックからお弁当を出す。やっぱりおにぎりの人が多い。食べ終わっても空の器が残らないところがいい。

 遠足は春か秋で、たいてい天気がいい。空気のよい青空の下で食べるおにぎりは本当においしい。水筒の水は高学年になってから、麦茶を凍らせてくるという技をおぼえた。歩いているうちにだんだん溶けて、お昼には冷たい麦茶が飲める。

 おにぎりは食べてみないと中身がわからない。そこが楽しみだ。何が出てきてもうれしい。シャケかタラコを望んでいて、おかかが出てきて、ちょっとガッカリ、もまた楽しい。じゃあもうひとつは何だろう?と新たな期待が生まれる。運動してお腹が空いているから、なんだっておいしい。海苔がすっかり馴染んでいて、口の中で広がる海苔の香りのごはんがたまらない。

 今、店のおにぎりを買う時残念なのは、あらかじめ中身を自分で決めなければならないところだ。今思いついたが、コンビニでも「?」という具がわからないおにぎりを作ればいいのに。そしたらボクは1個は「?」を買う。  

 今の仕事場の近所に公園があるのはラッキーだ。しかも池もある。水辺の木陰のベンチで食べるおにぎりは、本当にウマイ。自動販売機があるから、温かいお茶も買える。これは大人の贅沢だ。
 

 駅前で買ったおにぎりをひとつずつ包みを剥がして食べる。大学生の時に、先輩におにぎりスタンドに連れて行ってもらったことがある。寿司屋のようにネタを書いた木の札が下がっていて、注文したものを握ってくれる。この時初めて「葉唐辛子」のおにぎりを知った。辛さがすごく大人っぽく思えて、しかもおいしくて気に入った。それ以来いまだに葉唐辛子のおにぎりを売っていると買ってしまう。食べ物の恨みはコワいというが、若い時の食べ物の驚きも、根強く心に残るものだ。

 ベンチに座る時、眼前に池や川があると、気分がゆったりする。水面の平らさが、ざわついた日常をすーっとなだらかにしてくれるようだ。時おりおこるさざ波も目に心地よい。

 おにぎりを一口かじり、ゆっくり咀嚼して飲み込み、「お~いお茶」を飲む。お店で食べるランチと全然違う。お茶とおにぎりを無言でゆっくり繰り返す。おいしいおいしいと言うことも無く、ニヤニヤするでもなく、ただボーッと池を見て、お握りとお茶。だが空腹と心はとても満たされている。なんだか食事というより、ちょっと宗教的な行為にも思える。座禅のようだ。口の中でもぐもぐと「食」というお経を上げているようでもある。草原で男女が、ローストビーフのサンドイッチを食べてワインを飲むのとは、全然違う。

 おにぎりは、海産物の海苔で、陸産物の主食米を包んでいるところが、日本という島国のようだ。白という光の象徴を、黒という闇の象徴で包んでいるところは、なんだろう。ビッグバンだろうか。中心の梅干しは原子核だ。日本人はこの小さなひとつのおにぎりにも、極小から極大の自然や宇宙を見たり感じたり表現したりする。ボクらはやはり俳句の国の人だ。

 さて、ふたつのおにぎりを食べ終わって、ボクは満足だ。若い時は絶対三つだった。最後のお茶がまたしみじみうまい。この食後のお茶も、つかのま心を無にして自然に感謝する原始宗教のようだ。深呼吸して、立ち上がる。

 (撮影:菊岡俊子)

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 伊藤園「お~いお茶」ブランドサイトはこちら。

 

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