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2015.03.16

タイ人が筑前煮につけるゆず胡椒の量(神奈川県藤沢市)

イシコ

タイ人が筑前煮につけるゆず胡椒の量(神奈川県藤沢市)

『世界一周ひとりメシinJAPAN』で数々の「日本の中の異国」「日本で食べられる世界の料理」を紹介してくださったイシコさん。実は、文庫に掲載しきれなかったお店も数々あったとのこと。番外編の2回目は、お店ではなく、タイ人女性の個人宅にお邪魔しました。

「コンニチハ」だけのボキャブラリーで来日したタイ人奥様

「辛」「酸」「甘」「鹹(かん・塩辛さ」の4つの味を楽しむことのできるタイ料理。トムヤンクン風パスタは「辛」と「酸」。

 もし、日本語が堪能なデンマーク人と恋に落ち、デンマークで一緒に暮らしてほしいと言われたらどうするだろうか。デンマーク語なんて話せなくても二人の愛の力で乗り切れるはず…いや、恋愛で前頭葉が麻痺している間はいいが、冷めた時、きっと後悔するんだろうなぁ。そう思ってしまう時点で僕の恋愛感情は枯れている。

「ニホン キタトキ コンニチハ ダケ ダッタヨ」

 タイ人の奥様は台所でレモングラスを切る手を休めた。もちろん、謙遜している部分もあるだろうが、タイ語が堪能な日本人の旦那様がいると聞けば、まんざら嘘でもなさそうな気もする。システムエンジニアの彼とタイで出会い、六年交際した後、結婚し、三年前から日本に住み始めたそうだ。話を聞きながら、僕は彼女の額を見ていた。麻痺の時期は終わっているはず。やはり愛の力は無限なのか。

 三年の間に、彼女は日常会話程度の日本語をマスターした。もちろん、「交際」、「前頭葉」など、僕でも普段、ほとんど口にしない単語を使うと、「ソレ ドウイウ イミ?」と顔を歪めて聞く。

 彼女とのメールは日本語ではなく、簡単な英語だった。僕は英語がほとんど使いこなせない上に思い込みが激しいので誤訳することがあり、意思疎通がうまくいかないことがある。そして、今回も彼女との待ち合わせ場所でミスが生じた。僕は、スマホのナビシステムを使い、自宅に直接、お邪魔するつもりで駅から向かったが、その頃、彼女は駅で待っていたのだ。

「マイペンライ(問題ない)」

 彼女は突き抜けるような笑顔で自宅まで戻ってきた。「シンハービール」の入ったビニール袋を手に。僕は泣き笑いのような表情で深々と頭を下げた。
 彼女はメゾネットタイプのマンションの扉に鍵を差し込み、少しだけ開ける。中に顔を突っ込み、クンクンと臭いを嗅いだ後で、振り返り、

「ダイジョウブ!ニオワナイ!」

 冗談っぽく、ちゃめっけたっぷりの笑顔を見せ、僕を招き入れた。

 玄関には、東南アジアの雰囲気が漂う小さな人物画がかかり、その脇には彼女の子供の写真も貼られている。その先の扉を開けると台所と境がない二十畳ほどの広いリビングが現れた。

「リョウリ ツクル アイダ コレ ノンデ。セルフサービス」

 四名がけの食卓の上に栓抜き、グラス、彼女が買ってきたタイのビール、そして、イタリア産のスパークリングワインのボトルを次々と置いた。人を招くことに手慣れている感じである。

 時計は午前十一時半。酒は好きだが、決して強くない僕は、スパークリングワインまで飲んだら、食卓の脇に広がるカーペットの上で大の字に寝転がってしまうだろう。

「ビールだけいただきます」

 ビールの栓を抜き、グラスに注ぎ、彼女にも勧める。

「ノミタイ。デモ コドモ ムカエアルカラ ガマン」

 彼女は午後に自転車で保育園へ子供を迎えにいかなくてはならないのだそうだ。子供の話から彼女自身の子供時代の話になった。彼女は、タイの北西部、ウポンチャターニーで産まれ、兄弟が六人もいる。日本からすれば多いが、タイでは、それでも少なくなってきているようで、彼女が子供の頃は、近所に十五名の子供がいる家庭も普通にあったそうだ。日本だけではなく、東南アジア全体に少子化の波が押し寄せているという話を聞いたことはあるが、予想以上に早いペースで進んでいくのかもしれない。

 

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