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2014.08.08

お化け屋敷が地方商店街再興の切り札に
お金はなくても知恵があれば街は賑わう

渋谷 和宏

お化け屋敷が地方商店街再興の切り札に<br />お金はなくても知恵があれば街は賑わう

 夏と言えば怪談、お化け屋敷──こう書くとあまりにもありふれた言い方でちょっと恥ずかしくなってしまうけれど、この夏は例年に増してお化け屋敷が賑わいを見せている。

 東京ドームシティに夏季限定で開業した「恐怖のかくれんぼ屋敷」には連日、長い列ができているし、関西では京セラドーム大阪のスカイホールにオープンした「THE迷宮の館~第1章 ゾンビからの挑戦状~」が話題を呼んでいる。

 アベノミクスによる景況感の回復が消費者の背中を押しているのに加え、セ氏35度の猛暑日さえもはや珍しくない連日の猛暑で涼を求める人が増えているのだ。メディアも「暑い夏に背筋も凍る、戦慄のストーリー!東京ドームシティ『恐怖のかくれんぼ屋敷』」(日刊アメーバニュース)や「『参加型』で恐怖も増量」(7月29日付けの読売新聞)など、積極的に今夏の"お化け屋敷事情"を伝えている。

 ちなみに「恐怖のかくれんぼ屋敷」も「THE迷宮の館~第1章 ゾンビからの挑戦状~」もただのお化け屋敷ではなく、入場者にはミッション(使命)が与えられる。「恐怖のかくれんぼ屋敷」では10年間かくれんぼをしたままになっている男の子を探し出さなければならない。これがなかなか大変である。実は先日、僕はいそいそと東京ドームシティまで出かけて挑戦してみたのだが、怖いし焦るしでまったく見つからず、仕事のストレスとは別種の非日常的なストレスにこれでもかと襲われてしまった。次回はぜひクリアしたいと思う……って、この段階ですでに東京ドームシティの思うつぼなのかもしれない。

 

 それはともかく──そんなお化け屋敷の客を集める力とリピート需要を引き出す力に目をつけた新しい動きが全国に広がっている。

 お化け屋敷が地域振興の切り札──もう少し具体的に言うと地方商店街を悩ますシャッター通り化を食い止める切り札として期待されているのだ。

 アベノミクスの恩恵に浴せないどころか人口減少と経済低迷の悪循環に見舞われる地方再興の新しいアイデア──その意外な可能性に目を向けてみたい。

 

 この夏、商店街の空き店舗や空きビルにオープンしたお化け屋敷が地域の集客スポットとして注目を集めている。

 JR徳島駅と観光名所の眉山(びざん)に挟まれた徳島市・東新町1丁目商店街の「阿波幻獣屋敷(あわげんじゅうやしき)」はその代表だ。

 元は紳士服店だった空き店舗を改装して作ったお化け屋敷で、客は暗い場内を懐中電灯で照らして進む。こちらもただのお化け屋敷ではなく、ハエ男や鳴門の鬼神など地元にちなんだ幻獣に脅かされながら、隠されたキーワードを発見するミッションに取り組まなければならない。

 実はつい先日、徳島市に出張する機会を得たのだが、スケジュールの都合でどうしても入館できなかった。そこで知人のつてを頼って体験者の話を聞いたところ、「かなり怖い」という。

「『めっちゃ怖い~』『白眼やし~(意味不明)』などと女子高生が悲鳴を上げながらゴールして、入場待ちの客がざわめいた」とのことである。

 入場料金は一般600円、値ごろ感もあって来場者は多い時には親子連れや高校生を中心に1日で数百人に達する。と聞いて「たった数百人か」と思われる人もいらっしゃるかもしれないが、商店街の実情を考えると実はなかなかの数字だと言っていい。JR徳島駅に近く、かつて中心商店街の1つだった東新町1丁目商店街は人口の他県への流出と経済の地盤沈下のあおりを受け、今やシャッター通りと化していたのだ。

 僕は会社員時代、重要な取引先のある徳島市を何度も訪れ、東新町1丁目商店街を通るたびに活気がないなと痛感させられたものだった。

 そんな商店街から遠ざかってしまった人が、お化け屋敷を目当てに戻ってきてくれればついで買いの需要は生まれるし、お化け屋敷の賑わいが続くうちに商店街の良さを再認識して買い物目当てに訪れる人も増えていくに違いない。

 

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