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2014.05.30

第3回

姫路駅、渋谷交差点、温泉猿が外国人の人気スポットに
「ニッポン観光立国化」で私たちはどうなる?

渋谷 和宏

姫路駅、渋谷交差点、温泉猿が外国人の人気スポットに<br />「ニッポン観光立国化」で私たちはどうなる?

 歴代政権が何度となく掲げながら果たせなかった「ニッポン観光立国化」が今度ばかりは実現しそうだ。
 日本政府観光局がこの5月21日に発表した4月の訪日外国人旅行者数は前年同月比33.4%増の123万2000人となり、3月の105万1000人を抜いて単月としては過去最高となった。1月から4月までの累計も410万7000人と、初めて1000万人を超えた2013年度(1098万人)を大きく上回るペースで推移している。
 ──と聞いて「旅行業や宿泊業の関係者ではないので外国人旅行者が増えても関係ないな」そう思われた人は少なくないかもしれない。
 決してそんなことはない。外国人旅行者の増加は町おこしを担う全国の自治体や地元企業の関係者にとっては大きなチャンスだし、それ以外のあらゆる人たちにも恩恵をもたらしてくれる。外国人旅行者は私たちには気づかなかった日本の魅力を掘り起こし、新たなビジネスのヒントを提供してくれる一方で、私たちが想像するよりもずっと多額のお金を地元に落とし、日本経済を潤してくれるからだ。

 なぜ訪日外国人旅行者が増えているのか。日本政府観光局によれば、背景には円安やLCC(格安航空会社)の新規就航・増便で日本への旅行が割安になった経済的メリットと、タイ、マレーシアからの観光客への短期滞在査証(ビザ)免除による手続きの簡素化とがあるという。
 全体を俯瞰すれば確かにそうかもしれない。しかし訪日外国人旅行者一人ひとりの行動に目を凝らすと、見落としてはならないもう一つの理由が浮かび上がってくる。
 外国人旅行者が訪れる観光スポットの多様化である。

「ずっとここに来て、見てみたかったんだ。想像以上にすごかった。友達に自慢できるよ」
 こう興奮気味に語るのは台湾から観光に来た20代の男性だ。連れの仲間たちも「言えてる」とばかりに何度もうなずいてみせる。
 彼が来てみたかったと言う場所は山陽新幹線の姫路駅ホーム、見てみたかった光景は姫路駅ホームを猛スピードで通過する新幹線のぞみである。
 姫路駅はのぞみの通過駅で、新幹線の最速ポイントでもある。のぞみの最高時速は東京・大阪間は270kmだが、姫路・博多間は300kmに達する。目がくらむような猛スピードで列車が通り過ぎていくプラットホームは世界でも稀で、外国人にとっては異次元の空間にほかならない。いまや毎日のようにアジアや欧米、オーストラリアから観光客が訪れ、のぞみが通り過ぎるたびに歓声を上げている。

「信じられないよ! こんなたくさんの人たちがいろんな方向に横断しているというのに、誰一人ぶつからないなんて」
 東京・渋谷駅前のスクランブル交差点でカメラを構えるカナダ人の旅行者は驚きを隠さない。そのすぐ隣でも欧米からの観光客が横断する人たちの姿を興味深げにビデオで撮影している。
 ここShibuya Crossing(渋谷交差点)もまた外国人旅行者の人気観光スポットである。横断する人の数は、世界で最も有名な交差点と言われるニューヨーク・タイムズスクエア前の交差点をもしのぐ。にもかかわらず正面へ斜めへと横断する日本人はぶつかりもせず涼しげな顔で整然と渡りきる。外国人にはマジックにも映る「非日常的な光景」が人気の理由だ。

 

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