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2014.05.02

第6回

羽田空港はアジアのハブ空港になれるのか?

藤沢 数希

羽田空港はアジアのハブ空港になれるのか?

羽田空港からハワイに行ってきた

 先週、僕はハワイに滞在していた。スギ花粉から逃れるためだ。いまや日本人の約3割が深刻な花粉症に苦しんでおり(花粉症環境保健マニュアル 2014年1月改訂版、環境省)、これは立派な国民病である。そして、なぜ日本の山にこんなにスギがあるのかというと、過去に木材の需要を見込んで、日本中に植林したということなのだから、これは立派な公害である。

 多くの日本人と入れ替わるように、ちょうどゴールデンウィーク前に帰国するチケットにしたので、燃油サーチャージや空港税などを全て含めて、往復ひとり6万円ちょっとだった。これだと日本のフラグシップ航空会社である、JALやANAで福岡に行くのより安い。僕の乗った飛行機は、羽田空港を23時50分に出発する便だった。品川駅から20分足らずで着く、羽田空港国際線ターミナルは、とても便利だった。24時間営業となった羽田空港は、夜遅くでもいくつかの飲食店は開いており、チェックインした後の免税店もオープンしていた。

深夜でも羽田の免税店は営業している。(筆者撮影)

 常夏のハワイは、この時期は少し涼しいぐらいで、波の音を聞きながら原稿を書くにはちょうどいい気候だった。いまは円安なので、ハワイの物価は、日本で一番物価が高い東京の都心に住んでいる僕にとっても、少々高く感じられた。第2回で紹介したように、東京は世界一の食の都である。アメリカに訪れる日本人観光客の目的が美食であることは考えにくいが、やはりステーキは本場のアメリカが美味しい。

日本の霜降り和牛も少量なら美味しいが、がっつり食べるには赤身が美味しいアメリカのステーキがいい。(筆者撮影)

 現在、TPP交渉が行われているが、日本国政府には、日本の消費者が世界で一番いいものを一番安く輸入できるように、農産物や畜産物の輸入関税をいち早く撤廃してもらいたいものである。世界中から、一番いい食材を一番安く仕入れることができれば、日本の食文化はますます魅力的なものになるだろう。

 多くの人が誤解しているのだが、日本の政治家がこうした関税の撤廃に反対しているのは、一部の業界と省庁の利益を守るためであり、ほとんどの国民は、外圧で関税がなくなったほうが得するのである。食材の選択肢が増えて、値段が安くなることで、いったい誰が困るというのだ。輸入関税はゼロが一番いいのは、経済学の教科書を読むまでもなく、とても自明のことなのだ。

 ハワイから日本に帰ってきて、息を吸い込むと、スギ花粉の季節が終わっていた。ようやく花粉症から逃れられると思うと、とても嬉しい。僕のようにスギ花粉にアレルギーを持っていると、桜の季節は花見どころではない。

 TPP参加を機に、多くの国民の利益に反する輸入関税を廃したり、有害無益なスギの伐採や植え替えを進めることにより、東京はますます魅力的な街になると思う。しかし、今回はハワイの観光スポットを紹介するわけでも、TPPと自由貿易論を解説するわけでも、政府にスギ花粉対策を訴えるわけでもない。

 前置きが長くなったが、今回のテーマは、新たな東京の空の玄関になりつつある羽田空港と日本の航空産業について、である。じつは、海外に長らく住んでいた僕は、日本の航空産業は非常におかしいと思っている。まず、一番おかしいのは、なぜこんなに国内航空券が高いのか、ということだ。

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