姉は幼い頃、本当におしゃべりだった。毎晩食卓で、いちにちの出来事を矢継ぎ早に話す。「それでね、それでね」。姉はひたすらしゃべり続け、母はひたすら相槌を打つ。わたしは目の前に並んだ色とりどりの食事を見つめ、左手を挙げて黙々と食事をしていた。

 

 左手は、姉の話がひと段落した時に、母から「はい、次はさえりちゃんどうぞ」と当ててもらうためだ。わたしにだって話したいことがあったから。我ながら健気。左手を挙げたまま、5分、10分、15分……。本当に驚くほど、姉はよくしゃべった。……とだけ言えば、母からは笑われてしまうだろう。「あなただって本当によくしゃべったじゃない」と。

 

 

 

 たしかに、姉がいない時は母のことをどこまでも追いかけ回して話をした。お風呂に入ってしまえば洗面所で体育座りをして話し続け、トイレに入ってしまえばそのドアの前で待った。話す内容は、いちにちの出来事だ。Aちゃんが何を言って、Bちゃんが誰を好きで、C君がどんな面白いことを言ったか。そんなことばかりだった。

 

 

 

 あれから20年以上経って、いまわたしは付き合っている彼と一緒に暮らしている。その彼が、本当によくおしゃべりをするのだ。外ではあまり出しゃばるタイプではなく、のんびりしていて、友達の話を笑って聞いている。だから「彼って結構無口なの?」と聞かれることもあるのだけれど、いやこれが本当にびっくりするくらいよくしゃべる。一度話し始めると幼い頃の姉くらいよくしゃべる(というのは言い過ぎかしら)。

 

 

 

「今日な……」という関西弁から始め、いちにちの出来事で印象深かったことをとにかく詳しく教えてくれる。わたしたちはよく帰り際に待ち合わせをして駅から一緒に帰るのだけれど、会った瞬間から、自転車に乗り、家に着き、着替え、ひと段落つくまでの間ずっと喋っている。たまに帰りが遅くなって、よく話をしないまま寝てしまうと、翌朝起きた瞬間から「昨日な……」と話し出す。起き抜けから話し始めた時は、さすがに笑ってしまった。

 

 

 

「それでな、それでな」。次から次に話したいことが溢れ、時には幼い頃の思い出話にまで発展する時、わたしはいつも思う。

 

 

 

「わたしにはそんなに話したいことってないなぁ」。

 

 

 

 そして必ず続けて思う。

 

 

 

「いいなあ」。

 

 

 

 彼が人一倍刺激的な毎日を送っているというわけではない。それに、わたしだっていちにち外へ出て、いろんな人と打ち合わせをして帰ってくる日もある。それなのに彼には話したい出来事が山ほどあり、わたしにはほとんどない。話そうとしても、「今日はカフェに行って仕事をしました。隣にいたおばちゃん達がうるさかったです」と、まあ二行程度で済んでしまう。もっと彼みたいにディテールを話したいのに、正直言ってそこまで覚えていない。幼い頃はいちにちの出来事をあれほどまでに熱心に話すことができたのに、あのころ一体何をそんなに話していたのだろう。近頃のわたしは、話すに足りない退屈な日々を送っているということなのだろうか?

 

 

 

 あまりにも彼が羨ましくなって、先日ついに言ってみた。

 

「わたしも、いちにちのことを話してみてもいい?」

 

 

 

 そのときわたしたちは近所のお寿司屋さんにいて、彼が今日あった出来事を事細かに話したあとだった。

 

 

 

「いいよ」

 

「今日ね……」

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